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Publier un livre photo, première partie : les bases

Publier un livre photo, première partie : les bases, Outillage plus

Le nombre de sociétés d’édition de livres photo a considérablement augmenté au cours des deux dernières décennies. Avant 1999, il y avait environ 92 presses contre plus de 480 en activité en 2021. De plus, le désir d’un photographe de publier des livres photo s’est accru – comme moyen de auto-promotion et expression de soi. L’accessibilité aux outils de conception et aux services d’impression à la demande a permis à chacun de publier son travail. Mais devraient-ils? Cette série de quatre articles examinera les tenants et aboutissants de l’édition de livres photo. Des maisons d’édition traditionnelles aux presses indépendantes et à l’auto-édition.

Table des matières

  • Qu’est-ce qu’un Livre Photo ?
  • L’industrie du livre photo
  • Le marché du livre photo
  • Le coût de la publication d’un livre photo
  • Éditeurs traditionnels de livres photo
  • Éditeurs indépendants de livres photo
  • Auto-édition d’un livre photo
  • Prochaine étape dans la publication d’un livre photo

Les livres photo sont comme des univers photographiques confinés. Ils font tout ce qu’Instagram ne fait pas en offrant une expérience intime, la capacité de s’attarder et de voir séquentiellement un travail magnifiquement imprimé. — Andy Adams, conservateur et directeur, FlakPhoto Projects.

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Annie Leibovitz; Pays des Merveilles, Phaidon

Qu’est-ce qu’un Livre Photo ?

Les pages d’un livre photo sont remplies de appariements d’images qui créent des relations et des juxtapositions, entraînant des dialogues inattendus entre les images. Les pages ne racontent pas seulement une histoire ou un thème – elles constituent un flux continu comme un film ou un roman graphique. L’expérience visuelle aurait un impact différent que si elle était vue sur les murs d’une galerie. De plus, la galerie est peut-être loin, mais vous pouvez facilement commander un livre sur Amazon. Andy pense que les livres sont la plate-forme ultime pour la photographie. Il explique:

Le livre est une forme, comme une toile sur laquelle jouer. Un livre dure. Et alors qu’Internet continue de nous envelopper, alors que la culture continue de se dématérialiser et que nous nous noyons dans le bruit numérique, il y a quelque chose de vraiment significatif et important à mettre un objet physique discret dans le monde.

L’industrie du livre photo

Tout d’abord, reconnaissons le marché concurrentiel et trop saturé des livres photo. Les vendeurs en ligne comme Amazon ont fait baisser les prix des livres tandis que les coûts des livres photo ont augmenté, créant des marges bénéficiaires plus faibles pour les éditeurs. La disparition des librairies traditionnelles a fait place au commerce en ligne. Ainsi, il est moins probable que quelqu’un achète un livre spontanément en raison de son attrait esthétique. Il existe trois façons de publier un livre photo, à savoir éditeurs traditionnels, éditeurs indépendantset auto-édition. L’auto-édition ou la collaboration avec un éditeur indépendant peut coûter à un photographe des dizaines de milliers de dollars. Pourtant, le nombre de livres photo publiés est à un niveau record. Comment est-ce possible ?

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Tableau de publication publié à l’origine par Photo District News : Ce qu’il faut considérer avant de présenter votre livre photo

Certaines personnes considèrent les livres photo comme des objets d’art eux-mêmes – les livres ont une matérialité qui peut élever le projet par des choix de conception en matière de typographie, de papiers, d’embellissements de couverture et d’options de reliure, pour n’en nommer que quelques-uns. Les livres photo ne sont pas seulement des sujets de conversation, mais ils sont aussi des objets d’art collectionnés. Andy explique que les photographes veulent faire des livres quel qu’en soit le prix.

Les photographes ne font pas de livres photo pour de l’argent. La récompense est de voir et de partager le livre et que votre livre vous survivra.

Le marché du livre photo

Bien que le marché des ventes de livres photo puisse sembler limité, il s’agit d’un marché de niche très fidèle. Il se compose de collectionneurs, d’artistes, de musées, de galeries, d’établissements d’enseignement supérieur, de photographes et de passionnés de photo, entre autres. De nombreux collectionneurs de livres photo sont passionnés par les livres de photographie. Ils créent des bibliothèques personnelles qui présentent des artistes préférés et les livres les plus créatifs d’éditeurs indépendants. De plus, la plupart des livres photo ne sont pas conçus pour le marché de masse et se retrouvent rarement dans des magasins comme Barnes and Noble. Ce sont des projets sélectifs qui s’adressent à un public particulier d’admirateurs.

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Notations de Richard Misrach, publiées par Radius Books

Le coût de la publication d’un livre photo

L’édition de livres photo est rarement rentable pour le photographe. Même par le biais de l’édition traditionnelle, qui couvre les coûts de conception, de production, de commercialisation et de distribution. Le nombre de livres que vous vendez déterminera les redevances qui vous seront versées. Vous devrez financer votre projet de livre à 100 % avec la plupart des éditeurs indépendants. Vous devrez donc participer au crowdsourcing ou demander une subvention. L’auto-édition n’est pas seulement un processus chronophagemais c’est aussi cher si vous devez embaucher de l’aide.

Néanmoins, si vous souhaitez créer quelque chose qui préserve votre travail pour les générations futures ou comme moyen de vous promouvoir, publier un livre photo peut être une option viable. Cela est particulièrement vrai si vous avez de l’argent supplémentaire à consacrer aux efforts de marketing. Cependant, si vous avez un budget limité et pensez qu’un livre vous rapportera des revenus ou que vous atteindrez le seuil de rentabilité, vous vous trompez. Un livre peut aider votre carrière, mais très probablement, il ne vous propulsera pas vers la gloire et la fortune.

Éditeurs traditionnels de livres photo

Le travail d’éminents photographes orne les couvertures des livres de photographie reliés depuis des générations. Des maisons d’édition de livres de photographie comme Phaidon, Thames & Hudson, Steidl et Abrams. Pour que vos photographies soient publiées par ces éditeurs renommés, vous aurez besoin d’un nom reconnaissable qui stimulera les ventes marketing. Ou vous avez besoin d’une vue incroyablement unique sur un sujet avec un large attrait et peut-être même être un sujet d’actualité. Vous aurez besoin d’une soumission impressionnante pour votre projet de livre pour attirer l’attention de l’un de ces éditeurs.

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Flore de Mapplethorpe ; Les fleurs complètes, Phaidon

Alan Rapp, directeur éditorial chez Monacelli Press, explique :

Dans l’édition, il faut présenter la valeur de l’artiste. Pas seulement en termes d’art, mais comment le livre fera sur le marché.

Les éditeurs traditionnels peuvent opter pour des titres plus grand public que les éditeurs indépendants, Amazon étant leur principal débouché pour la vente de livres. Beaucoup de leurs titres incluent de beaux projets de grande envergure sur des sujets génériques comme la nature. Les photographies ne défient pas le spectateur mais sont agréables à voir. D’autres titres incluront des photographes de renom qui sont présentés dans des expositions de musées et ont une représentation en galerie – comme Cindy Sherman, Sally Mann et Stephen Shore.

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Stephen Shore : enquête, copubliée par Aperture et la Fundación MAPFRE

Il y a des années, c’était la procédure standard pour un artiste de recevoir une avance lors de la signature de sa monographie avec un grand éditeur. Aujourd’hui, la plupart des éditeurs de livres photo n’offrent que des redevances par livre vendu. Cela ne fait que peu de profit à l’artiste si le livre est bien reçu. À la fin des années 90, les éditeurs traditionnels qui ont peut-être publié des livres en tirages de plus de 5 000 exemplaires optent désormais pour des tirages plus petits. Si la première édition est épuisée, l’impression d’une autre édition peut également l’être.

Éditeurs indépendants de livres photo

Avec la montée en flèche de la popularité des livres photo au cours des vingt dernières années, une multitude de petits éditeurs indépendants sont apparus sur la scène. Les éditeurs indépendants impriment des projets photographiques très sélectifs, du documentaire aux beaux-arts, des livres qui ne rentreraient pas dans le marché grand public. Andy explique :

Il existe des livres d’art à succès, mais 99 % de la culture du livre photo est actuellement la scène indépendante. Cela signifie qu’il est petit et pas pour les masses. Ces empreintes de livres construisent une réputation sur les types uniques de livres qu’ils publient.

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Puberté de Laurence Philomène, aux éditions Yoffy Press

Alors qu’un grand éditeur peut combler un déficit sur un livre en particulier grâce à la vente d’autres livres, une petite presse supporte le poids et le risque financier d’un livre qui se vend mal. Par conséquent, les photographes doivent soutenir financièrement leurs livres lorsqu’ils publient avec une presse indépendante.

Les éditeurs indépendants sont plus susceptibles de publier des photographes peu connus, la plupart des presses ne produisant qu’une poignée de livres par an. Les projets choisis sont très uniques et ne dépendent pas du nom de l’artiste pour stimuler les ventes. La fondatrice et éditrice de Yoffy Press, Jennifer Yoffy, explique :

Je cherche un travail que je n’ai jamais vu auparavant ou que je n’ai pas fait d’une nouvelle manière. J’ai besoin d’en tirer quelque chose personnellement, comme si j’avais appris quelque chose. Les finances doivent avoir un sens. Cela aide si le photographe a des collectionneurs ou peut obtenir des subventions.

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Catalogue de livres photo du site Web de l’éditeur indépendant Saint Lucy Books

Les presses indépendantes ne publient pas de livres pour l’argent, elles le font par amour de la photographie et des livres. Ils peuvent atteindre le seuil de rentabilité d’un projet ou réaliser un petit bénéfice, mais beaucoup d’entre eux ont des emplois à temps plein, comme Jennifer, qui s’est lancée dans l’édition pour aider les photographes. Vous aurez plus de chance de faire signer votre projet par un éditeur indépendant qu’un éditeur traditionnel. Cependant, assurez-vous que vous pouvez vous permettre de le faire publier.

Auto-édition d’un livre photo

Il est difficile de faire publier un projet de livre par une presse traditionnelle ou indépendante. La plupart publient une poignée de livres photo par an, et la concurrence est féroce, de nombreux photographes se disputant la même attention de la part des éditeurs. Supposons que vous ayez passé des années à photographier un projet valable ou que vous vouliez présenter votre portfolio et que vous ne vouliez pas sauter à travers les étapes de la soumission aux éditeurs. Dans ce cas, l’auto-édition peut être quelque chose à considérer.

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Tadd Myers, les homards de Little Cranberry Island

Tadd Myers, un photographe industriel basé au Texas, explique le but premier de son auto-édition : promouvoir sa marque auprès d’acheteurs d’art potentiels dans diverses agences et clients. Il explique:

Je considère l’auto-édition comme une extension significative de nos efforts de marketing et de promotion. Au cours de mes vingt-deux ans de carrière, j’ai appris que le retour sur investissement de ces livres se poursuit souvent pendant deux ou trois ans ou plus.

L’auto-édition peut être une entreprise coûteuse, et vous devrez peut-être réfléchir aux avantages personnels et professionnels. Cependant, vous pouvez utiliser votre livre comme outil publicitaire en l’envoyant aux clients en cadeau. Vous pouvez l’utiliser comme cadeau de remerciement pour vos producteurs lors de votre dernier tournage. Si vous avez une exposition, un livre est une nécessité. C’est parce que les gens se précipiteront pour un livre s’ils ne peuvent pas se permettre une impression. Sans aucun doute, que ce soit en le vendant ou en le donnant à quelqu’un d’autre, il y a un avantage positif à accomplir quelque chose qui devient une partie de votre héritage.

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Le livre auto-publié de Kirsty Mitchell, Wonderland

La difficulté de l’auto-édition n’est pas la production du livre. Le plus dur, c’est le marketing et parfois la distribution. Comment ferez-vous connaître votre livre au monde si vous ne disposez pas d’un vaste réseau social ? Aurez-vous un endroit pour stocker votre livre et une méthode pour traiter les commandes ?

Il peut être très décevant de consacrer du temps, des efforts et de l’argent à l’auto-édition pour se retrouver avec la majorité de vos livres dans une boîte sur le sol du salon. Alors il est important d’avoir un plan marketing en place avant de commencer.

Prochaine étape dans la publication d’un livre photo

Pour vous aider à mieux comprendre chaque méthode de publication et à décider laquelle pourrait être le meilleur éditeur de livres photo pour vous, consultez les autres articles de cette série. Nous plongeons plus profondément dans le monde de l’édition en examinant l’édition traditionnelle, les presses indépendantes et l’auto-édition. Vous pouvez découvrir tout ce que vous devez savoir – de comment faire un livre photo et le procédé de design pour comprendre la taille et les ventes du marché des livres photo.

A propos de l’auteur

Polly Gaillard est photographe d’art, écrivain et éducatrice. Elle est titulaire d’un baccalauréat ès arts en journalisme et d’une maîtrise en beaux-arts en arts visuels du Vermont College of Fine Arts. Elle a enseigné des ateliers de photographie et des cours universitaires, y compris des programmes d’études d’été à l’étranger à Prague, en République tchèque, et à Cortona, en Italie. Elle a exposé ses photographies d’art à l’échelle nationale et publié un livre d’artiste en édition limitée, Pressure Points, avec une préface de l’actrice Jamie Lee Curtis. Les compétences photographiques de Polly traversent l’art contemporain, le documentaire, le portrait et les pratiques photographiques traditionnelles. Vous pouvez trouver plus de travaux de Polly sur son site Web et vous connecter avec elle via LinkedIn. Cet article a également été publié sur Wonderful Machine et partagé avec permission.

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